De 3de generatie: André en Jules

André Verstraeten

Geboren te  Zottegem op 06/08/1901 en overleden te Zottegem op 14/12/1973

Als jonge kerel kreeg hij les van zijn vader Raymond en zijn oom Gustaaf aan de Tekenschool van Zottegem.Verder volgde hij nog een opleiding aan de Akademie voor Schone Kunsten te Gent, en dit bij de expressionistische schilder Jos Verdegem. In de periode 1936-40 was André leraar aan de lokale Tekenschool, en nadien van 1946 tot 1966, de eerste tekenleraar aan het Koninklijk Atheneum te Zottegem. Velen die de "miestre" gekend hebben herinneren zich nog de ongekuiste uitspraken in zijn allersappigst streektaaltje of zijn experimenten zoals o.a. het kleuren met koffie. Ziehier enkele foto's van André voor de klas in het Atheneum : foto1 foto2

Hij was ook lid van de “Cercle Artistique” .

Hij huwde in 1937 Yvonne Van Trappen (1903-1994). Uit dit huwelijk werd één kind geboren : Hélène (Geboren te Zottegem op 28/08/1941 en overleden te Schaarbeek op 31/07/2005) André was een levensgenieter ; hij hield van eten, drinken en gaan vissen. Ziehier een foto van André (midden) met enkele van zijn vrienden (wie kent deze vrienden?). Volgens Ides Pieters ging André dikwijls vissen in Meilegem in een oude arm van de Schelde. Ides is dikwijls met hem gaan vissen, maar veel vis heeft André daar niet gevangen. "André was meer gecharmeerd door het vissen, de natuur, het water en het landschap. Toch kon André moeilijk begrijpen dat wij een net vol hadden terwijl hij geen beet had gezien. We gingen vissen met onze fiets van Zottegem naar Meilegem met al ons visgerief aan onze fiets gebonden. Ik denk dat ze het nu niet meer zouden doen". Op de foto staat uiterst links Hubert Pieters, de broer van Ides zijn vader.

Begonnen als impressionistische schilder (invloed van thuis), waagde hij zich voortdurend aan experimenten en het zoeken naar een eigen expressieve vormgeving. Ook waagde hij zich aan bijna surrealistische  en abstracte werken. Thema’s in zijn werken waren vooral landschappen uit de Vlaamse Ardennen, stillevens en uitzonderlijk enkele portretten. De liefde voor het water blijkt ook uit zijn werken met vissersboten, duinen, het strand enz. Ook tekende en schilderde hij regelmatig in de streek rond Chassepierre-Mortehan bij Florenville. Naast olieverfwerken maakte hij ook aquarellen, gouaches, inkt- houtskooltekeningen.

Hij was verder ontwerper van decoratieve panelen Hij voerde samen met zijn vader Raymond decoratieopdrachten uit oa ook in de Leiestreek, waar hij in kontakt kwam met het expressionisme van Gustaaf De Smet.

André schilderde in de periode 1947-1955 de decors voor de jaarlijkse toneelopvoering door de leerkrachten van het Atheneum en amateurs uit de Zottegemse toneelverenigingen ten bate van het schoolboeken fonds.

Het Museum voor Folklore te Grotenberge bezit een folder "Egmontstede Zottegem" naar een ontwerp van André Verstraeten. (zie foto)

Hij schilderde in 1953 op verzoek van de toenmalige directeur Frans De Vleeschouwer, een panorama ( 2,10x9,2m) in de inkomhal van het Koninklijk Atheneum van Zottegem. Het bestaat uit 14 panelen en is een panoramisch zicht op de Vlaamse Ardennen met kerken en gebouwen uit de vier hoofdplaatsen en omgevingen : Oudenaarde, Ronse, Geraardsbergen en Zottegem. André had zijn atelier in de Molenstraat en nadien (1948?) in de Kleine Meerlaan 6 te Strijpen.

André (door de vrienden ook Dries genoemd) nam deel aan verschillende groepstentoonstellingen. Zo werd werk van hem geselecteerd voor de “Jeune Peinture Belge”, nam deel aan het 4-jaarlijks Salon te Gent (1937, 1946 en 1950) en te Luik (1940). Hij exposeerde in 1949 te Amsterdam in het Internationaal Cultureel Centrum, Paviljoen Vondelpark enz. Individueel stelde hij vooral tentoon in Oost-Vlaanderen o.a. in de zaal "Pan" te Gent (1948), in Zottegem in de Katholieke Kring (1951), Gent (1953) en Galerie Les Contemporains in Brussel (1956). Werk van André was er ook te zien in 1960 op een tentoonstelling georganiseerd door de Culturele Kring te Zottegem. Dat zelfde jaar nam hij deel aan het 50ste  Nationaal Salon voor Schone Kunsten te Gent. Vermelden we verder nog een tentoonstelling "Zottegems kunstenaars" met werken van o.a. André en Jules in 1969 door de VTB-VAB georganiseerd. In october 1970, bij de opening van de nieuwe kunstgalerij "Sotto" in de Heldenlaan te Zottegem waren er werken van André te zien. Naar aanleiding van zijn 70ste verjaardag organiseerde het werkcomité huldiging A. Verstraeten, samen met het Gemeentebestuur van Zottegem in 1971 een retrospectieve in het Egmontkasteel .  De laatste tentoonstelling tijdens zijn leven was in galerij Ladeuze te Etikhove, deelgemeente van Maarkedal in november 1973 (zie uitnodiging en affiche). Hij was toen al ziek en kon niet op de opening aanwezig zijn (zie foto André tijdens een kort bezoek aan de tentoonstelling). Korte tijd nadien is hij gestorven. Na zijn dood volgde  in 1975, in het Egmont kasteel te Zottegem een retrospectieve  , georganiseerd door Galerij Anders . In 1976 vond in het Koninklijk Atheneum een tentoonstelling plaats met werken van 4 tekenleraars aan deze inrichting: André Verstraeten, Marino De Vos, Albert Beaussaert en Luk Van De Vijver.

André was verder ook lid van de Koninklijke vereniging "Kunst en Kennis" Gent, een vzw ter "bervordering der plastische en toegepaste kunsten". Ze hadden vanaf eind '37 een eigen tentoonstellingsruimte zaal PAN te Gent (Korte Meire).

In de jaren '60 stelde hij regelmatig tentoon met de Zottegemse Culturele Kring (in de Katholieke Kring) en dit samen met o.a. Tor Cousy, die een zeer goede vriend van hem was. Ze hadden naast het schilderen ook enkele gemeenschappelijke hobby's : gaan vissen en een pintje drinken.

2 werken van André werden door de Belgische Staat aangekocht :

Het eerste werk werd nadien geschonken aan de Stedelijke Musea Broelkaai Kortrijk.

Het tweede werk (Vuile Sneeuw) is in het bezit van het "Ministère de la Culture-Administration des Beaux-Arts". De afmetingen van het werk (olie op doek) zijn 90x110cm.

In 1960 kocht het Museum voor Schone Kunsten te Gent (website) het werk "Dorpsgezicht vanuit het kelderraam" aan. (zie foto)

Ziehier ook een portret van André, geschilderd door Michel Lapaige.

Klik hier voor een terracotta (bronsgekleurd) beeldplaat van André door Michel Lapaige.

Klik hier voor overlijdensbericht en bidprentje.

Klik hier voor een foto van het graf.

"Kunst begint, maar eindigt nooit" (André Verstraeten)

Andere voorbeelden van werken :


 

Jules Verstraeten

Geboren te Zottegem  op 08/05/1903 en overleden te Zottegem   op 22/10/1976

Hij was de zoon van Raymond  en broer van André Verstraeten. Hij kreeg een eerste opleiding aan de lokale tekenschool van Zottegem. Gedurende zijn legerdienst in 1923-24 volgde hij les aan de Brugse Academie en nadien aan de Academie van Gent o.a. bij Jos Verdegem, die er van 1932 tot 1944 leraar was.

In 1930 huwde hij Jeanne De Sutter (1911-1986) en oefende tot in 1940 het beroep uit van schilder-behanger. Uit dit huwelijk werden 2 kinderen geboren: Raoul (1931-2005) en Annie (1941). In 1931 opende hij een magazijn ’t Schilderhuis op de Neerstraat nr 4 (nu Heldenlaan). Na 1933 verhuisde hij met zijn gezin naar de Kasteelstraat 29 en bleef er wonen tot aan zijn dood in 1976.

Tijdens de oorlog werkte Jules op het Gemeentehuis van Zottegem.

Van 1944 tot 1970 was hij tekenleraar  aan het O.-L.-Vrouw van Deinsbeke College te Zottegem en was lid van de lokale  kunstenaarsvereniging “Cercle Artistique” en de  “Cercle Royale Artistique et Litéraire de Gand”. Beide verenigingen onderhielden nauwe kontakten. Vanaf 1935  was hij leraar en  later in de periode 1938-1942 , als opvolger van zijn vader Raymond, directeur van de  Zottegemse Tekenschool. Leerlingen van hem herinneren zich zeker nog zijn speciaal puntensysteem (0, 5 of 10) en de houten passer die hij naast het maken van cirkels ook nog voor andere dingen gebruikte.

Klik hier voor een foto van Jules samen met de leerlingen van het 3de jaar Humaniora (4de Moderne) 1947-1948 van het OLV Van Deinsbeke College..

Inspiratie voor zijn expressionistische werken vond hij vooral in zijn Vlaamse Ardennen. In veel van zijn werken nemen de luchten en wolken een groot gedeelte van de ruimte in. Typisch voor hem  was het koloriet: zo kende hij oa een gele, een blauwe en een rode periode . Andere thema’s zijn : dorpszichten, herbergen , stillevens met bloemen en portretten.enz. Jules maakte ook houtskooltekeningen (oa moeder met kind.), ontwierp decors voor de lokale toneelverenigingen, ontwierp affiches  enz. Jules schilderde ook veel op een omgekeerde vezelplaat. De wat hobbelige achterzijde waarop hij schilderde leek op de structuur van een geweven doek.

In de rubriek "Divers" tonen we enkele voorbeelden van muurdecoraties door Jules geschilderd.

Klik hier voor een zelfportret (1947) zoals het te zien was op een tentoonstelling "Verstraeten-3 generaties" (1998 - Atheneum Zottegem).

Naast tentoonstellingen in Oost-Vlaanderen: Gent (1924,32,35,41,50,52,62,69,73), Zottegem (1922,30,38,54,56,61,69,71,74), Aalst (1927,68), Oudenaarde (1925), Geraardsbergen (1967) enz, kon men zijn werken ook bewonderen te Brussel (1923,47,62,63,65), Brugge (1931), Doornik (1933), Luik (1944), Luxemburg (1946) en zelfs in Parijs (1963,65). Hij exposeerde ook met de groep “ La Jeune Peinture Belge” te Brussel (1922,23,24). Hij behaalde diverse onderscheidingen: Zilveren medaille Kunst in Europa te Brussel (1965) met het werk “ Het rode landschap”, Ridder in de Leopoldsorde (1969) en Gouden medaille “Arts, Sciences et Lettres te Parijs (1970) met het werk "Les champs d'or". De volgende foto's tonen het werk waarmee hij in Parijs deze onderscheiding behaalde en de desbetreffende onderscheiding.

De VTB-VAB oganiseerde in 1969 de tentoonstelling "Zottegemse kunstenaars". Hier waren o.a. werken van Jules en André te zien. Naar aanleiding van zijn 70ste verjaardag  werd in 1974 in zaal de Katholieke Kring markt Zottegem een Jubileumexpositie georganiseerd. Op de volgende foto zien we Renaat Van Der Linden, Jules en zijn vrouw en burgemeester Van De Meulebroucke tijdens de openingstoespraak.

Jules was verder ook lid van de Koninklijke vereniging "Kunst en Kennis" Gent, een vzw ter "bervordering der plastische en toegepaste kunsten". Ze hadden vanaf eind '37 een eigen tentoonstellingsruimte zaal PAN te Gent (Korte Meire).

Jules stierf op 22-10-1976 (overlijdensbericht en bidprentje)

Klik hier voor een foto van het graf.

Andere voorbeelden van werken :